10 juin 2016

Newsletter #50 - Front Royal (Virginie) à Bromont (Québec)!

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Après 2 jours de repos à Front Royal, nous pédalons jusqu’à Knoxville, Maryland, où nous rejoignons la route que nous avions parcouru en 2013 lors de notre traversée des États-Unis. Le beau de l’affaire, c’est que nous séjournons de nouveau chez Jean et David, des hôtes Warmshower que nous retrouvons avec plaisir, comme de vieux amis. Ça donne une bien agréable soirée à échanger nos histoires de voyages, ce qui recharge les batteries pour la suite…et de l’énergie, nous en aurons besoin!

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Madame météo continue à jouer les trouble-fête, si bien que la traversée des collines de Pennsylvanie se passe la plupart du temps sous une pluie froide et dans la brume! Pas vu grand chose des champs de batailles de Gettysburg, ni des jolies petites villes sur notre route comme York et Lancaster. Au pays des Amish, il y bien eu quelques belles percées de soleil mais nos caméras semblent devenues bien paresseuses. Mais que se passe-t-il???

Eh! bien! nous réalisons tout à coup que ce qui nous occupe le plus l’esprit, c’est le retour à la maison! Nous pédalons en pensant de plus en plus à la famille et aux amis que nous allons retrouver et on se surprend à parler  de nos multiples petits projets domestiques…comme préparer notre sauce à ‘spag’ maison! Oui, oui, vous avez bien lu. Après ces 2 ans d’aventures exaltantes sur la route, ça devient tout à coup excitant de retrouver une certaine routine. Mais ne soyez pas trop déçus, notre goût du voyage est encore là car nos conversations sont aussi émaillées de rêves de futurs voyages au bout du monde, en fait ça bouillonne, tellement nous avons d’options. Mais d’abord, nous avons besoin d’une bonne période de repos, à vivre pleinement la confortable vie sédentaire chez nous. 

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Évidemment, à mesure que nous approchons du Québec, le paysage devient plus familier, moins exotique. Vous connaissez l’expression « C’est pas le Pérou! »? On dirait que c’est devenu notre point de comparaison pour tout que nous voyons, ce qui est tout à fait injuste, mais que voulez-vous, les panoramas andins nous ont marqué profondément. Mais à défaut de paysages spectaculaires, nous trouvons beaucoup de plaisir à travers les multiples rencontres que nous faisons.

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En effet, les Américains sont vraiment des gens sympathiques. Pas une journée ne se passe sans qu’on nous arrête sur la route ou qu’on vienne nous voir pour poser mille questions sur notre aventure. Vous devriez voir les expressions de surprise quand nous résumons le voyage, parfois c’en est presque comique! Certains sont même sceptiques, nous avons eu droit une fois à un « Are you bullshiting me??? » Ça nous amuse à chaque fois et surtout, ça nous fait encore plus réaliser tout le chemin parcouru depuis notre départ en juillet 2014!

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Plus nous approchons du Québec, plus le rythme accélère! Les vélos semblent avoir des ailes, et on enfile les kilomètres, surtout que la météo nous donne quelques jours de répit alors autant en profiter. Après quelques arrêts au Vermont, dont un dernier chez un cousin de Denise à Swanton, pas vu depuis quasiment 20 ans, nous voilà en route pour franchir la frontière à Richford. Des amis cyclistes nous rejoignent et nous accompagnent un bout. Que ça fait du bien de parler ‘québécois’! 

À la frontière, le douanier semble éberlué quand on lui dit qu’on revient d’Amérique du Sud…à vélo! Il met un certain temps à saisir l’ampleur du voyage semble-t-il, mais quand il nous demande si nous rapportons quelque chose, Denise répond: « Non, nos vélos sont déjà bien assez pesants comme ça! » Il nous souhaite finalement la bienvenue au Québec. 

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C’est pas long qu’on fonce vers Sutton où nous attend Francine la soeur de Denise. Comme il fait un froid de canard, une petite pause chocolat chaud s’impose, puis bien réchauffés, nous entreprenons les derniers kilomètres en groupe. Fin d’après-midi, nous arrivons à Bromont, chez la soeur de Charles où nous allons séjourner quelques jours avant de réintégrer notre maison à Granby. Quelle joie de retrouver les proches! Bien des réunions sont prévues dans les prochains jours et les émotions ne manqueront pas. 


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Ça fait vraiment du bien de poser les vélos, défaire les sacoches en pensant qu’on aura pas besoin de les refaire chaque matin. Nous retrouvons avec joie le confort et la facilité de notre vie sédentaire. Revenir chez soi après 2 ans, c’est aussi redécouvrir son coin de pays. Bien des choses ont changé pendant notre absence et ça sera amusant d’en faire le tour. Donc pour le moment, pas beaucoup de place pour la nostalgie. En fait, contrairement à certains qui doivent retourner au travail après une telle aventure, nous avons la chance d’être retraités, donc complètement libres de notre temps.

Alors voilà, c’est ici que s’achève notre grande aventure après 29,364 kilomètres pédalés à travers les 3 Amériques. Nous en profitons pour vous remercier, vous tous et toutes qui avez suivi nos péripéties fidèlement depuis le début. Sachez que vos commentaires et vos encouragements tout au long de ces 2 ans nous ont fait chaud au coeur à chaque fois et dans les moments difficiles, c’était souvent la petite étincelle qui rallumait notre enthousiasme.

Bien sûr, nous vous reviendrons de temps en temps, histoire de faire le bilan de l’aventure…et vous tenir au courant de notre prochain projet, évidemment!
À bientôt!















17 mai 2016

Newsletter #49, Chattanooga (Tennessee) à Front Royal (Virginie)

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« Y en aura pas de facile!!! » Voilà la phrase qui décrit bien nos dernières semaines sur la route. Denise pense à son amie Ginette qui aime bien la taquiner: elle va sûrement dire qu’il lui reste des vieux péchés à expier! 

Pourtant, ça commençait assez bien. Au départ de Chattanooga, nous roulons sous un timide soleil à travers une jolie campagne vallonnée. Au premier village, un vieil homme dans une camionnette nous arrête avec de grands signes car il veut absolument nous parler. Il a plus de 85 ans et il nous raconte avoir traversé les États-Unis à vélo avec un ami quand il avait 70 ans! Cet ami plus vieux que lui est mort d’un arrêt cardiaque sur son vélo lors d’une randonnée il y a quelques années. « Il est mort heureux » dit-il, tout ému. Nostalgique de cette belle époque, il insiste pour nous prendre en photo et nous souhaite bonne route. La passion n’a pas d’âge.

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Peu après, nous franchissons la barre des 27,000 kilomètres! Pas beaucoup de temps pour célébrer car les nuages reviennent en force et nous échappons encore une fois à des déluges successifs en séjournant chez des hôtes Warmshower entre autres, à Maryville, chez Rob, où nous dormons dans un pavillon de piscine à l’abri de la pluie. Après une étape camping pluvieuse (encore!) à Hot Springs, nous stoppons à Burnsville où Mary et Jim nous font sentir comme des vedettes quand leur groupe d’amis cyclistes arrivent pour la soirée. Les questions fusent et c’est avec plaisir que nous partageons notre expérience de la route. 


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Puis nous entrons finalement sur le célèbre Blue Ridge Parkway un peu au nord de Asheville en Caroline du Nord.   Cette route scénique suit plus ou moins la crête du Blue Ridge, un massif montagneux sur la face orientale des Appalaches. Ça veut dire des côtes en masse pour passer d’une montagne à l’autre. On a beau avoir des milliers de mètres de dénivelé positif dans les pattes, une côte, ça reste une côte et quand les conditions climatiques passent constamment du meilleur au pire, avec un fort penchant pour le pire, eh! bien! c’est du sport!

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La première journée se passe pourtant relativement bien car le soleil daigne se montrer un peu pour nous permettre d’apprécier pleinement les premiers points de vue que nous offrent les nombreux belvédères tout le long du Blue Ridge. Ah! si seulement ça pouvait durer! Mais en après-midi, ça se gâte et dès que nous avons monté le camp à Linville Falls, le premier camping sur le Ridge, il commence à pleuvoir…et il pleut toute la nuit!



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Le lendemain, nous décampons tout mouillés et c’est sous un ciel menaçant que nous roulons pratiquement toute la journée. Nous avons rendez-vous à Boone chez des hôtes Warmshower. Le moral un peu à plat, nous espérons arriver là-bas avant la pluie. À l’heure du lunch dans un site de pique-nique aménagé, un homme nous aborde intéressé par notre voyage et nos vélos. Scott demeure justement à Boone et a travaillé dans une boutique de vélo. Quand il se met à examiner nos montures, il découvre une fente de 5 cm sur la surface de freinage de la jante arrière du vélo de Charles!!! Ça alors! Les freins en V sont venus à bout de nos jantes quasi indestructibles. Il faut dire que plus de 253,000 mètres en dénivelé négatif, ça exige inévitablement beaucoup de freinage. Évidemment, pas de chance à prendre, il faut changer les jantes car il nous reste encore pas mal de montagnes à franchir.

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Après le lunch, dès que nous repartons à l’assaut d’une longue pente, une pluie froide s’abat sur nous et c’est mouillés et frigorifiés que nous entrons à Boone. Nous stoppons chez Magic Cycle, la boutique que nous a conseillé Scott et nous passons commande pour 4 jantes neuves. Le hic: ça va prendre quelques jours. Mais Beth et John, nos hôtes Warmshower, nous offrent gentiment de rester avec eux aussi longtemps que nécessaire. Et quel agréable séjour ça sera! Beth et John travaillent tous les deux à l’Université des Appalaches et ils préparent leur retraite d’ici peu et devinez ce qui les passionnent: le vélo et les voyages! Ça donne des échanges des plus intéressants. Nous passerons 3 jours chez eux à l’abri du temps exécrable qui sévit sur la région: pluie, vent, froid et neige sur la montagne! 



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Nos bécanes réparées, nous revoilà sur le Blue Ridge Parkway, habillés chaudement, car le froid persiste. La journée se passe finalement sous le soleil et ce soir-là, nous campons au Wild Woody, un camping privé à quelques mètres du BRP. Les proprios sont de vieux hippies au look de ‘bikers’ et ils nous accueillent chaleureusement. Des effluves de ‘pot’ flottent dans l’air et la bière coule à flot…Ils nous invitent à venir boire du ‘Moonshine’. Du quoi? Nous apprenons qu’il s’agit d’un alcool frelaté très populaire par ici depuis le temps de la prohibition. Illégal, cet élixir est pourtant toléré et on en fait même un commerce plus ou moins officieux un peu partout dans la région. Cependant, le temps venteux et froid ralentit les ardeurs de ce beau monde et nous passerons une soirée tranquille au chaud dans la tente.

Le lendemain, Denise se réveille avec une terrible migraine…pourtant, elle n’a pas bu une seule goutte de Moonshine! C’est plutôt la faute au vent qui a secoué la tente toute la nuit rendant le sommeil difficile. Mais après avoir pris un anti-migraineux, l’énergie lui revient et nous poursuivons la route. De belles percées de soleil nous permettent d’apprécier les beaux panoramas qui s’offrent à nous. Le Blue Ridge Parkway mérite vraiment sa réputation de plus belle route de l’est des États-Unis.


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En effet, malgré les soubresauts constants de la météo, les paysages sont superbes car même après une nuit de pluie, la brume ajoute une touche fantasmagorique avec ces bancs de nuages qui s’effilochent dans les vallées en contrebas. S’il ne faisait pas si froid, nous pourrions mieux apprécier.

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Il y a heureusement des compensations à toutes nos misères. Ce sont les merveilleuses rencontres que nous faisons. À Roanoke, la plus grosse ville sur le Blue Ridge, nous séjournons chez Dustin et Pete, des hôtes Warmshower absolument charmants! Nous nous laissons gâter sans retenue dans le confort de leur chaleureuse maison et nos estomacs se rappellent encore les fabuleux déjeuners au Sweet Donkey, le Coffee House que possède Dustin en ville. Entre autres moments agréables, Denise se rappellera avec plaisir ces conversations entre filles avec Dustin, comme si elles étaient de vieilles amies!


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Sur les conseils de Pete, nous prenons la route 11 car une section de plus de 25 km du BRP au nord de Roanoke est fermée à cause de travaux de pavage. Cette route plus ou moins parallèle au Blue Ridge est tout de même agréable car elle traverse plusieurs petits villages pittoresques avant de nous ramener sur la route scénique près de la rivière James où nous campons à Otter Creek. Cette fois pas de pluie en soirée mais une nuée de moustiques voraces nous font la vie dure. Mais évidemment, le ciel ne peut se retenir de nous envoyer quelques averses pendant la nuit et nous repartons le lendemain sous une petite bruine intermittente. Ce soir-là, nous méritons le confort d’une Cabin à Love pour nous protéger du vent et du froid…Au risque de me répéter, décidément, la météo suit le même profil en dents de scie que les montagnes.









Pour notre dernière journée sur le Blue 
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Ridge, le ciel se montre relativement clément, comme s’il tenait à nous faire garder un bon souvenir de ce parcours malgré tout. Nous arrêtons à tous les belvédères pour nous en mettre plein la vue avant de nous lancer sur le Skyline Drive, une autre route scénique qui prolonge le Blue Ridge au nord sur plus de 160 kilomètres, à travers le parc national Shenandoah. Notre premier arrêt au camping Loft Mountain restera mémorable. Imaginez un froid de canard, de la pluie glaciale pendant une partie de l’après-midi, et deux cyclistes exténués qui arrivent à l’entrée du camping. Et qu’est-ce qui nous attend? Une route d’accès de presque 3 kilomètres aux gradients de plus de 10%. Ça vous rachève les plus endurcis des sportifs!  

On aurait bien mérité une nuit calme mais le camping situé au sommet de la montagne est balayé toute la soirée et toute la nuit par des vents à écorner les boeufs. On bat des records de froid pour cette époque de l’année nous dit-on…Grrr! Et ça se poursuit le lendemain quand on campe à Big Meadows. Plusieurs campeurs annulent leur séjour mais comme nous n’avons pas d’autres options, il faut bien affronter encore une nuit dans nos duvets plus ou moins amochés par toutes ces nuitées depuis presque 2 ans. Nous ne pensions jamais avoir aussi froid en Virginie pourtant renommée pour ses printemps hâtifs. Eh! bien! on repassera!

Heureusement que la beauté de la route vient contrebalancer quelque peu toutes ces difficultés. Mais après 5 longues journées de plus de 1,200 mètres de dénivelé positif en moyenne chaque jour, les jambes fatiguées, le corps transi par le froid, nous optons pour un confortable motel à Front Royal où nous resterons 2 jours complets à ne rien faire, histoire de récupérer. Les prévisions météo n’ont rien de réjouissant pour les prochains jour de toute façon.


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Avec le Blue Ridge Parkway et le Skyline Drive, voilà notre dernier défi physique d’importance complété. Devant nous maintenant, ce que nous voyons comme la dernière étape avant de rentrer à la maison: de tranquilles chemins de campagne à travers la Pennsylvanie, l’état de New-York et le Vermont. Denise ne peut pas croire qu’il lui reste encore des péchés à expier, alors espérons du temps plus clément pour la suite…

Québec, ‘here we come’!!!











26 avril 2016

Newsletter #48, Natchez (Mississippi) à Chattanooga (Tennessee)

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Eh! bien! les dieux nous boudent! Le beau temps n’est pas au programme. Pourtant, notre première journée sur la Natchez Trace Parkway avait bien commencé sous un soleil radieux, et nous étions tout contents de nous installer au camping de Rocky Springs, le premier des nombreux campings gratuits sur la NTP.  On y fait la rencontre de Cameron, un jeune cycliste américain qui retourne chez lui à Utica (NY) après un long voyage à travers les USA et le Mexique. Quelle n’est pas notre surprise de découvrir en jasant avec lui qu’il a rencontré Danny et Tamara, un jeune couple d’Américains à vélo que nous avions croisé à la frontière du Pérou et de l’Équateur. Le monde cycliste est petit!

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Le lendemain, nous déjeunons en vitesse sous la bruine. À l’heure du lunch, nous échappons de justesse à un véritable déluge accompagné d’un orage violent, en nous réfugiant dans un McDo. Nous laissons le pire passer puis filons jusqu’à Jackson où nous attendent Becky et Don, des hôtes Warmshower. On y retrouve notre ami Cameron qui lui, a eu droit à la totale: il est trempé jusqu’aux os! Notre séjour à Jackson est des plus agréables. Nos hôtes sont très intéressants et le jardin de Becky est vraiment exceptionnel, plein de jolis coins étonnants. Ajoutez 4 chats et un cheval miniature et ça fait bien des distractions pour des cyclistes en repos. Parlant de repos, Denise en a besoin car un vilain rhume l’embête depuis Natchez. Une toux incessante vient troubler nos nuits.

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Rien pour nous aider à apprécier la route. Surtout que le temps reste nuageux la plupart du temps. Le surnom de la Natchez Trace, c’est ‘Green Tunnel’. Et c’est tout à fait ça: une route sous les arbres sur plus de 700 kilomètres. Pour être vert, c’est vert! Il y a bien les tapis fleuris de trèfle rouge en bordure qui lui donne un peu de couleurs mais nous avouons nous ennuyer un peu après quelques jours…Comme la Natchez Trace est un grand corridor vert, elle ne traverse aucun village ce qui complique le ravitaillement. Aussi, pas beaucoup de rencontres si ce n’est des vacanciers en véhicules motorisés de toutes les tailles imaginables et oui, bien sûr, quelques autres cyclistes, surtout des groupes qui font l’expédition en circuit organisé. Ça donne plusieurs conversations intéressantes ici et là, mais dans l’ensemble, nous nous sentons isolés. 

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Heureusement que nous avons un autre arrêt Warmshower à Kosciusko, chez Donna. Quelle femme courageuse! Elle a perdu son mari il y a quelques années. Victime d’un conducteur qui textait, il a été fauché sur son vélo sur la Natchez Trace. Il préparait un voyage cycliste vers l’Alaska…Donna s’occupe maintenant de promouvoir le plus possible la sécurité à vélo sur la NTP. Mais nous croyons qu’il faudrait aussi renforcer la prudence chez les conducteurs! Donna nous prépare un excellent souper et nous apprécions particulièrement le beau feu de foyer qu’elle nous allume en soirée. Jamais nous n’aurions cru avoir besoin du réconfort d’un feu au Mississippi!!! 

En effet, les vêtements chauds sont nécessaires le lendemain quand nous repartons. Il faut même ajouter les impers car la pluie s’en mêle aussi. Quand nous rencontrons de nouveau Cameron, nous sommes bien amusés de voir qu’il n’est pas aussi frileux que nous. Ah! la jeunesse! Faut dire qu’un rhume, ça n’aide pas…Denise tousse toujours autant et Charles passe d’aussi mauvaises nuits qu’elle.

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Nous profitons tout de même des campings et ce soir-là à Jeff Busby, nous installons notre vieille bâche trouée pour nous abriter un peu le temps du souper. Un couple de retraités de la Floride vient nous offrir le dessert pour se faire pardonner le bruit de la génératrice de leur énorme roulotte. S’ensuit plein de questions sur notre aventure, puis nos ‘amis’ finissent par nous parler de Dieu, des armes à feu (ils ont leur ‘gun’ dans la roulotte!), de l’Amérique qui aurait besoin de « plus de militaires et de policiers car Obama l’a mise dans un état lamentable »…Hum! Nous sommes dans le Bible Belt. La religion semble s’immiscer de plus en plus dans la politique américaine d’après ce que nous entendons à la télé. On a l’impression que les extrémistes ne sont pas seulement du côté de l’islam…Heureusement que nous rencontrons aussi beaucoup d’Américains aux propos plus mesurés. Ça rassure.

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Après encore une journée à pédaler sous la pluie, nous avons une percée de soleil en fin d’après-midi qui nous permet de sécher nos affaires avant de nous installer au camping de Witch Dance. Cette fois, Denise dort à peine quelques heures, toussant à n’en plus finir. Le moral est au plus bas…et les nuages et la pluie qui persistent! À Tupelo (Elvis est né ici!), nous prenons un motel confortable et y restons 2 jours complets pour nous reposer. Denise garde le lit une grande partie de la journée et enfin, la toux se calme et tous les deux, nous passons une meilleure nuit! Notez qu’il fait un temps magnifique pendant les 2 jours où nous sommes à Tupelo!

Après encore une journée à paresser, la forme revient, mais ironiquement, le mauvais temps aussi! C’est donc sous les nuages que nous repartons. Nous passons la nuit au camping du State Park de Toshimingo, et sommes bien contents d’avoir acheté une nouvelle bâche pour nous mettre à l’abri, car oui, en soirée, il pleut!

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Pendant que nous étions à Tupelo, nous avons tenté d’organiser notre séjour à Nashville mais nous réalisons que c’est une ville chère: rien en bas de 150$ US la nuit! De plus, sur tous les membres Warmshower (une quarantaine!), nous n’avons qu’une seule réponse, négative! Décidément, Warmshower n’est plus ce qu’il était. Nous réalisons que beaucoup de personnes sont inscrites mais une grande majorité ne répond pas aux demandes. Heureusement que nous avons eu quelques expériences intéressantes jusqu’ici, mais force est de constater que bien des gens ne prennent pas la peine de mettre leur profil Warmshower à jour ce qui engendre bien du temps perdu pour les cyclistes sur la route. Dommage…

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Après réflexion, surtout que la Natchez Trace nous semble bien monotone, nous optons pour une nouvelle route qui nous amènera plus rapidement vers le Blue Ridge Parkway…que nous espérons plus intéressant que la NTP. Nous nous retrouvons donc sur d’agréables chemins de campagne en Alabama et les collines ajoutent un peu au défi physique. Il faut bien se préparer pour les Appalaches qui approchent. Le beau temps finit par revenir timidement d’abord, puis les températures remontent peu à peu. La forme est revenue, tout va bien!

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Après quelques étapes en motel, nous avons bien hâte de rejoindre Chattanooga au Tennessee où nous attendent Sandy et Roger, des hôtes Warmshower. Dès notre arrivée, la ville nous parait sympathique, bien aménagée, avec des pistes cyclables et plein de jolis endroits où manger une bouchée. Quand nous arrivons chez nos hôtes, nous sommes accueillis de chaleureuse façon par ce couple charmant, et c’est autour d’un excellent souper que nous échangeons nos histoires ce soir-là. Ils acceptent gentiment de nous garder une deuxième nuit, ce qui nous donne la chance d’explorer la ville toute une journée. Bien agréable de pédaler sans les bagages! Notre séjour se conclue avec une belle soirée dans un restaurant sur la bord de la rivière Tennessee. Voilà une expérience qui nous montre vraiment le meilleur du réseau Warmshower: une belle rencontre et un partage intéressant.

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Nous voilà repartis en direction du Blue Ridge Parkway. Les jambes se réhabituent aux côtes peu à peu et nous avons bien hâte de découvrir cette route dont on ne cesse de nous vanter la beauté.

À suivre…

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